彻底改变数位音乐未来的发明:iTunes

彻底改变数位音乐未来的发明:iTunes

  距今将近三十年前,弗兰克‧扎帕(Frank Zappa)提出了音乐串流的概念,虽然当时的科技脚步没能赶上他的前卫想法,但是九O年代中期出现的两项杀手级应用(Killer app),为未来的音乐产业埋下了变革的种子。

  首先是网景领航员(Netscape Navigator),它是第一款被广泛使用的网页浏览器;其次为MP3音乐格式,它成功将音乐压缩容量成便于携带的档案。而机灵的网路使用者也发现藉由网路中继聊天(IRC,Internet Relay Chat),他们能在频道里互相交换MP3音乐。就这样,档案共享的时代诞生了。

彻底改变数位音乐未来的发明:iTunes

  1999年,Napster公司创立了档案共享服务平台,让原先在频道里互换档案的既有模式消失。该平台拥有更易于操作的界面和崭新的点对点传输技术(P2P),档案共享文化就此从细小涓流,演变为汹涌氾滥的狂潮。但这个平台仍有两项问题存在,其一是没有品质控管和导致前者的根本原因:「所有音乐都是盗版的」。在Napster里,下载到标示错误标籤和惨不忍睹音质的档案是很常见的事情,而且这还是假设用户成功下载了完整的歌曲,因为缺少部份档案来源的情况也是屡见不鲜。

  而这时就必须提到一位对音乐和知识产权充满热情,同时富有远见且擅于营销的商人:贾伯斯(Steve Jobs),他看见了前所未有的机会。作家史蒂芬‧维特在着作《How Music Got Free》里清楚地描述这位科技先驱的想法:「贾伯斯不赞同这种档案共享模式,当时他正设法建立一个合法付费的选项。于是他打造了一款音乐应用程式『iTunes』,其沉着乾净的白色操作界面和平滑高贵的视觉意象,承诺将净化网路世界的罪行。如Napster这类的档案共享者将会被付费利润分配的美德给予沉重地道德谴责,而MP3格式终将被抛弃(苹果公司高层都坚持着这一点)。」

彻底改变数位音乐未来的发明:iTunes

  「打造iTunes」这个说法或许太过于夸张。综观1999年,MP3音乐播放器激烈地竞争如洪水冲击市场,而各大唱片公司也不断抱怨盗版和Napster用户交流盗版音乐闪电般的速度。这时贾伯斯看上了其中一款早期的播放器「SoundJam MP」(1998年中期推出兼容Mac系统的MP3播放器),2000年苹果公司正式收购该公司,并重新配置和品牌重塑更名为「SoundJam」,而它就是最初的iTunes 1.0原型。

  对主流唱片公司来说,iTunes比起Napster显得更为友善。儘管使用者仍能複製光碟至自己的iTunes资料库,但点对点的共享档案消失了,而且MP3格式也很可能就此消失。苹果高层坚持採用MP3格式开发者所研发的新一代音乐压缩技术「AAC格式」,但开发团队由于其市场垄断地位,坚决让iTunes相容MP3格式。而最终贾伯斯让步了,因为这其实没那幺重要。

  2001年1月9日,贾伯斯于美国旧金山举行的Macworld展会上介绍了iTunes的诞生;而当时苹果电脑在家用电脑市场仅只有3%的市占率,因此对整个世界而言,不是每个人都认真把它当一回事。但贾伯斯有更远大的计划,他相信iTunes不仅只是一款相容Mac系统的媒体播放器。他所构想的计划是一个自给自足的音乐世界,使用者将直接从苹果公司下载购买高音质音乐,并且用专属的携带式随身听播放它们,以及与其他苹果产品无缝同步。因此,家用电脑可怜的市占率,本身就不是计划的一部分。

彻底改变数位音乐未来的发明:iTunes

  2001年10月23日,苹果发表了第一代iPod,这款轻巧的随身听与其独特的环形滚轮设计,超过了所有人的销售期望:更重要的是,它为贾柏斯提供了开设iTunes Store的理由。2002年整年度,贾伯斯不断奔波于环球唱片公司,试图说服环球唱片能同意以每首歌曲99美分的价格,让苹果上架贩售给iTunes使用者,但他们并不感兴趣。隔没多久,环球唱片终于意识到几乎每个音乐爱好者口袋里都有一台iPod的事实,因此2003年4月「iTunes Store」总算正式上线启用,用户可以在这里合法购买并下载到大量音乐。那年岁末,苹果发布了相容Windows系统的iTunes版本。

  随着所有条件都齐备,贾伯斯的计划也开始步入正轨。苹果公司营销部门进入了飙速成长的阶段,那则使用Jet的〈Are You Gonna Be My Girl〉为配乐的商业广告变得无处不在,就像他们与众不同的白色耳机一样。苹果公司因此大赚了一笔,股票价格更上涨七倍;但环球唱片并没有获得多大的好处,根据2005年统计报告指出,当年数位音乐只佔环球公司总销售额的1%。

  三年后,iTunes Store加冕成为了美国最大的音乐零售商,而从2010年以来,它也一直是世界上最大的音乐零售商。这家商店已经发展成为多媒体资讯交流中心:除了音乐外,它还销售应用程序、电影和电视节目。当然,贾伯斯亲眼见证了自己开阔眼界造就的主宰地位(贾伯斯于2011年10月因癌症过世)。


  自那时开始,苹果发觉他们已经成为所有最新杀手级应用和串流媒体追赶的目标,他们身后不断窜出像Pandora、Spotify和YouTube这些新兴竞争者。苹果最终是否仍主宰市场还有待观察,但无论发生什幺,2001年1月9日这一天都将永远标誌着iTunes为合法数位音乐所奠定的基础。

上一篇: 下一篇: