正常老化引起的记忆问题,和不正常的差异在哪?

出门前花了半小时才找到钥匙?想不起昨天遇到的老同事名字?明明是常走的路却突然迷路找不到方向?相信大家都曾有过类似经验,有时还会连续发生,年轻人常不以为意,但对年长者不免会焦虑:难道我得失忆症或已经是失智症候选人了?深呼吸一下,我们来看看专家怎幺说!

最近波士顿大学医学院神经学教授Andrew Budson出版了一相关着作(Seven Steps to Managing Your Memory—What’s Normal, What’s Not, and What to Do about It),说明到底何时才真的该担心。所有的记忆丧失都跟正常的老化有关,也可能发生在任何人身上。现今我们生活在一个随时需处理多个任务的时代(一边开车一边讲电话或一边放钥匙一边想等下上班的事),注意力容易分散,这也造成在形成和回想记忆时常常不够专心,导致上述的现象发生。此外,记忆问题也常出现在药物副作用或维生素失调等很容易改善的情况,所以真的有疑虑时可以赶快找医生,不要随便吓自己或别人!

或许有些人会利用脑力训练游戏来预防阿兹海默或失智症等记忆相关疾病,例如数独及填字游戏,Budson教授明确指出这并无科学根据。如果觉得游戏有趣当然可以继续玩,但若想着「可以改善记忆」、「强迫自己或别人玩」,那可能就没必要了。其他书中重点如下。

正常和不正常的记忆问题差异在哪?

正常老化引起的记忆问题包括需要重複多次才能形成记忆,可能需要较久的时间才能唤回记忆,或需要一些相关的提示来协助。重点在,一旦记忆形成了,多花一些时间或多给一点提示,还是有回想起来的能力。若是疾病相关的记忆问题,就算给了再多提示还是徒劳。但就算是疾病相关的也不代表得了阿兹海默症,也有可能只是药物副作用可以很简单就改善。

增强记忆的神奇疗法?

有氧运动,就是这幺简单又普通!任何可以让呼吸加快心跳加速的活动都会释放脑成长因子(brain growth factors),促进新的脑细胞形成。Budson教授建议一周至少五次每次至少30分钟,但这只是最低标準,多多益善。简单的快走(Brisk walking)就能达到增加记忆的功效,在公园和三五好友边闲聊边快走,免钱又惬意,何乐不为?

Andrew Budson也强调,虽然有氧运动并不能阻止记忆相关疾病发生,却能减缓它。此外,拥有社交活动和正面的生活态度也有帮助,因为对生活保持乐观的人,一般都比较会照顾好自己。

地中海饮食有帮助吗?

地中海饮食为以蔬果、鱼类、橄榄油、全麦及坚果类为主并搭配红酒的饮食。虽然地中海饮食的助益尚未获得全部科学家的认同,大部分人採正面态度且没发现其他副作用。其中的机转可能为,藉由降低获得中风的机会间接预防记忆问题。简单来说,地中海饮食是可以採用的!

睡眠有帮助吗?

睡眠与记忆问题绝对有相关!最浅而易见的是,睡不好就容易觉得累,觉得累就不可能好好的形成记忆。科学家也早提出,短期记忆是在睡觉时转换成长期记忆,如果没睡够就等于阻止长期记忆的形成,也就更容易忘记事情了。

记住别人名字的好方法?

无论对正常人或早期阿兹海默症病人,记住别人的名字都是个挑战。Budson教授建议可以在第一次听到对方名字后重複一遍并找出关联,也就是为自己创造出一个「提示」。例如对方说:「Hi,我是阿登!」可以马上再重複一次:「Hi,阿登!很高兴认识你!」,然后把阿登和以前MSN的提示音「登登登」或「阿登的头型长得像灯泡」做个联想,以此加强记忆。

记住事情的好方法?

Budson教授麾下的研究中心证实,若在做事的当下比较专心,有助于形成记忆(下次做事时有人在旁边碎碎念,就拿出这说法请他们安静吧!)。此外,如果有真的很想记住的事情,可以像记名字一样创造出和自身经验相关的连结。对健康的年长者或有认知问题的病人,运用想像力也有助于病情改善,例如对方的名字叫「乘风」,可以想像有很多风环绕他周遭的画面来帮助记忆。

对阿兹海默症保持乐观

对疾病进程及疗程的暸解,能帮助病人生活在原居住地更长时间,再加上运动、饮食、上述提到的记忆方法及家人朋友的协助,都有助于病情。且如今已有越来越多新疗法上市或进入临床试验阶段,其中大部分都能成功减缓病程。病人整天在家担心并孤立自己,对改善疾病没有任何帮助,也无需害怕他人发现,阿兹海默症就和高血压一样都只是一种病,若朋友因为你得病而疏离,就和其他人生上的失意时刻一样,或许他们并不真的是你的朋友。

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